Successo del primo esperimento italiano del Supermicroscopio Laser - Comunicato ENEA

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COMUNICATI STAMPA

Successo del primo esperimento italiano del Supermicroscopio Laser



Per la prima volta in Italia è stato costruito e messo in funzione un Laser ad Elettroni Liberi (FEL) pilotato da un acceleratore lineare di elettroni. Questo dispositivo emette una radiazione molto intensa e di durata ultra-breve, in grado di fotografare molecole, proteine e virus durante la loro attività ed osservare - cosa finora impossibile - fenomeni biochimici ultraveloci. Si tratta del secondo Laser di questo tipo funzionante in Europa, dopo il successo ottenuto in Germania con FLASH.

Il successo è stato conseguito presso i Laboratori Nazionali di Frascati dell’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN) da un gruppo di ricercatori INFN, ENEA, CNR e delle Università italiane.  i quali hanno realizzato il prototipo, lungo circa 35 metri, finanziato dal Ministero dell’Istruzione Università e Ricerca (MIUR) e dall’Unione Europea.

Il Laser è stato battezzato  “SPARC” (Sorgente Pulsata Autoamplificata di Radiazione Coerente) ed e’ il primo passo verso la realizzazione di “SPARX”, in fase avanzata di progettazione, che estenderà la radiazione emessa ai raggi X. Sarà il super microscopio del futuro che favorirà un rapido avanzamento nella ricerca scientifica e tecnologica italiana in molti settori, tra cui le nano-tecnologie e le scienze bio-mediche e che troverà la sua collocazione nel Campus Universitario di Tor Vergata, attraverso i finanziamenti del MIUR e della Regione Lazio.

Tecnicamente il FEL è una sorgente di radiazione elettromagnetica monocromatica di lunghezza d’onda corta, fino a frazioni di miliardesimo di metro, tipiche dei raggi X. Questi dispositivi consistono essenzialmente in una lunga serie di piccoli magneti, “calamite” lunghe circa 1 cm con polarità alternata che formano un ondulatore,  in cui viene iniettato un fascio di elettroni di alta densità di carica. Interagendo con la struttura magnetica, gli elettroni oscillano e si organizzano collettivamente emettendo una radiazione di lunghezza d’onda tipica, detta di risonanza, che dipende dall’intensità del campo magnetico e dall’energia del fascio di elettroni. Cambiando l’energia degli elettroni, si può variare il colore della radiazione emessa.

Il gruppo di ricercatori del progetto SPARC ha ottenuto una radiazione di colore verde (corrispondente ad una lunghezza d’onda di 500 nanometri) iniettando all’interno di un ondulatore, lungo circa 14 metri e composto da oltre 1800 “calamite”, un fascio di elettroni accelerati mediante una differenza di potenziale di radiofrequenza pari a 150 Milioni di Volt,  prodotta da un acceleratore lineare lungo circa 12 m. Il futuro progetto SPARX, prevede l’uso di acceleratori lineari più potenti, in grado portare gli elettroni ad un’energia  di circa 2,5 Miliardi di electron-Volt e ondulatori lunghi fino a 50 metri.

Per maggiori informazioni contattare:

Prof. Luigi Palumbo (INFN) cell 338-8561587
Dr. Giuseppe Dattoli (ENEA) cell 320-4367153  tel 0694005300

Elisabetta Pasta
Capo Ufficio Stampa ENEA
Tel. 06 36272806
cell. 32983133702
e-mail: uffstampa@enea.it

Romeo Bassoli
Capo ufficio stampa INFN
Tel: 06 6868162
cell: 3286666766
e-mail: romeo.bassoli@presid.infn.it

 

Grafica informativa 

Animazione FEL

 "Il Laser ad Elettroni Liberi di Frascati"

 

Frascati, 03 Marzo 2009

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